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钱币学基础知识

时间:2018-12-21 13:46  来源:   作者:   点击:

中国古代货币的起源与原始货币

 

货币伴随着社会的进步、文明的发展而来,有社会交往才会有货币的产生。当然,这里说的货币是原始货币,或者说社会文化意义上的货币,经济层面的货币则要更晚些,大约起源于商朝。中国古代的原始货币主要有珠玉宝货、海贝、青铜和织物四类。

珠玉宝货及海贝

珠玉宝货类货币源于精神领域,由于其美丽的外观,早在石器时代就被先民所认识,或用作装饰,或用作供奉鬼神的宝物。

海贝作为货币同样源于精神领域,是原始崇拜的产物。在母系社会,时间大约为旧石器时代晚期、新石器时代和青铜时代早期(夏和早商),一直存在生殖崇拜,由此,象征女阴的海贝,尤其是齿纹贝,受到人们的青睐,尊奉为宝货、财物、饰品乃至于交换中介。

各种形态的青铜作为货币源于物质与精神的结合,是中国青铜时代青铜文化的产物。中国的青铜时代大约起自公元前2000年左右,经过夏商两代的应用和发展,至殷末周初达到鼎盛。人们不仅熟练掌握了青铜合金的配比与应用,而且掌握了多种复杂的铸造技术,能铸造出各种极其繁杂的礼器和实用器。著名的安阳殷墟司母戊大鼎和湖南宁乡出土的精美绝伦的四羊尊就是其典型代表。

可以说,青铜作为一种理想的合金材料,在这个时期几乎可以用来做任何人们想要的东西,包括礼器、盛器、兵器、乐器、农具、工具以及装饰用品等。青铜的用途得到广泛的认识,青铜的价值为社会所普遍认同,并成为众心所想的财富。青铜被普遍用作贡献、赏赐、赋税、罚没、俸禄、支付等。社会形成了青铜崇拜,青铜被尊奉为吉金,只要是青铜,不论什么形态都可以充当交换中介。

织物作为货币则是完全源于人们的物质所需。作为人类的基本生活资料,文明社会人人都离不开织物,其价值当然被普遍认同和接受。所以,纺织在中国社会很早就是一项重要而基本的劳动。正如唐代诗人白居易在其脍炙人口的名作《卖炭翁》中所述:“一车炭,千余斤,宫使驱将惜不得。半匹红绡一丈绫,系向牛头充炭直”,可见织物在相当长的时期内是人们赏赐、馈赠、俸禄、酬劳、支付中常用的物品,并一直沿用至现代社会,如传统婚俗送绸缎被面作礼,即是这一传统的延续。

 

由上可见,原始货币不同于纯粹的物物交换中的物品,充当原始货币的物与货,首先必须具备价值的普遍认同度,同时还应有文化的认同感,否则不能称其为货币。原始货币在其特定时期主要用于上流社会的贡赏、馈赠等活动,而并未行使在集市买卖等普通平民的经济生活之中。

 

 

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